Covid-19 au Sénégal: un Noël très particulier pour les chrétiens

In this photo taken Saturday, Dec. 19, 2015, Mamadou Ngueye, who dresses as Santa Claus waits for a guest to take a picture with at the amusement park Darkar, Senegal. Ngueye, is one of many Pere Noels, or Father Christmases, seen in Senegal’s capital this festive season. He, like the majority of Senegalese, is Muslim and yet celebrates Christmas. (AP Photo/Jane Hahn)

Noël dans le contexte de crise sanitaire. Au Sénégal, pays qui comprend environ 5% de chrétiens, les célébrations se tiennent dans le respect des mesures barrières. Le pays fait face à une recrudescence des cas de Covid-19 (157 nouveaux cas et 3 nouveaux décès jeudi 24 décembre). Pour les fidèles, la traditionnelle veillée de Noël était bien particulière. Reportage à la paroisse Notre Dame des Anges, dans le quartier de Ouakam à Dakar.

Il y a bien eu de l’entrain dans les chants de la messe de Noël. Mais pour Vincent, paroissien, ça n’est pas un Noël comme les autres : « Normalement, on a l’habitude de se souhaiter un joyeux Noël en se tenant par les mains. Et d’habitude, on s’invite en communion avec nos frères musulmans. Là, on ne peut pas le faire. »

Pas de poignées de mains, en effet. Des scotchs sont placés sur les bancs pour délimiter les emplacements. Pas de quête durant l’offertoire non plus : des urnes sont placées à l’entrée de l’Église. C’est un Noël différent, mais pour une jeune fidèle, l’essentiel est que le Covid-19 ne l’empêche pas de prier.

Au Sénégal, les églises, fermées au mois de mars dernier, n’ont rouvert que début novembre pour la Toussaint. Pour l’abbé Vivian Nadjack, vicaire de la paroisse, ce Noël inédit reste un moment de joie :

« On n’a pas célébré les plus grandes fêtes de l’Église catholique. Donc, quand on a la chance de pouvoir fêter Noël, ce n’est que du bonheur. »

Les messes se poursuivront ce 25 décembre, mais face à l’augmentation « préoccupante » des cas de Covid-19 dans la région de Dakar, le gouverneur a rappelé jeudi la stricte application des mesures, notamment le port du masque obligatoire.

« C’est un temps d’épreuve que nous fait faire l’expérience de nos limites. »

rfi