Irlande: les législatives extrêmement serrées pour le Premier ministre

Le Premier ministre Leo Varadkar s'apprète à voter dans un bureau de vote à Dublin, le 8 février 2020.
Le Premier ministre Leo Varadkar s’apprète à voter dans un bureau de vote à Dublin, le 8 février 2020. REUTERS/Phil Noble

Les législatives irlandaises s’annoncent extrêmement serrées pour le Premier ministre Leo Varadkar, selon un sondage sortie des urnes publié samedi soir. Les partis Fine Gael, Sinn Fein et Fianna Fail se trouveraient ainsi dans un mouchoir de poche, rendant très incertain le résultat final.

Selon une étude Ipsos MRBI pour les médias irlandais, qui comprend une marge d’erreur de 1,3%, son parti de centre droit, le Fine Gael, arriverait en tête avec 22,4%, devant le parti républicain Sinn Fein (22,3%) et l’autre grand parti de centre droit, le Fianna Fail (22,2%).

Le décompte des voix doit commencer dimanche matin et le résultat risque de ne pas être connu avant plusieurs jours.

Selon le responsable du service politique de l’Irish Times Pat Leahy, un tel résultat est inédit. « C’est une égalité entre désormais trois grands partis », a-t-il souligné, dans un pays où la vie politique est traditionnellement dirigée alternativement ou en coalition comme dans le gouvernement sortant, par les deux grands partis de centre droit. « Former un gouvernement va être un exercice très difficile si les partis maintiennent leurs positions d’avant le scrutin », a-t-il ajouté.

Fianna Fail comme Fine Gael ont exclu de former une coalition avec le Sinn Fein, en raison de ses liens dans le passé avec l’IRA, organisation paramilitaire opposée à la présence britannique en Irlande du Nord.

À lire aussi :Irlande: législatives anticipées à risque pour le Premier ministre

Jeune (41 ans), métis, homosexuel, incarnant une Irlande autrefois très catholique qui se modernise, Leo Varadkar a vu après presque trois ans au pouvoir sa popularité s’émousser. Il s’est vu reprocher d’avoir fait campagne davantage sur le Brexit que sur les préoccupations des électeurs, préoccupés par des thèmes comme le logement ou la santé.

« Les gens nous ont dit tout au long de la campagne qu’ils veulent le changement », a déclaré la cheffe du Sinn Fein en votant à Dublin. Ses propositions pour bâtir des logements, un des thèmes majeurs dans la campagne, trouvent un écho particulier auprès d’un électorat jeune et urbain.

Dans les faits, les chances pour le Sinn Fein d’accéder au pouvoir à l’issue de ces élections semblent néanmoins faibles. Le parti nationaliste de gauche ne présente que 42 candidats pour 160 sièges de députés.

Le chef du Fianna Fail, Micheal Martin, s’est dit « confiant », en votant en famille à Cork (sud). « Nous avons une obligation envers le peuple de travailler aussi dur que nous le pouvons pour faire en sorte qu’il y ait un gouvernement en ordre de marche après cette élection », a-t-il déclaré.

Une fois les résultats officiels connus commenceront les tractations pour former un gouvernement de coalition, à moins qu’un parti ne parvienne à décrocher 80 sièges, scénario hautement improbable.

Après les dernières élections en 2016, il avait fallu 70 jours pour que les deux grands partis s’accordent pour former un gouvernement.

(Avec AFP)